Teen Vogue-Exklusiv!

  Das Bild kann Pillen, Medikamente, Süßwaren, Lebensmittel und Süßigkeiten enthalten Das echte LC: Kunst imitiert das Leben in Lauren Conrads erster Spielfilmserie. „Einige der Charaktere symbolisieren vielleicht Menschen in meinem Leben“, sagte Conrad, „aber es ruft in keiner Weise jemanden heraus.“

In diesem exklusiven Auszug aus Lauren Conrads Debütroman zieht Heldin Jane Roberts nach Hollywood und wird zum Star ihrer eigenen Reality-Show.

Jane sah auf ihre Uhr, als sie aus dem Fahrstuhl stürmte, in die Welt der sanften Beleuchtung und plätschernden Wasserfälle. Diesmal hatte sie jedoch eine Entschuldigung für ihre Verspätung. Sie hatte den größten Teil des Morgens damit verbracht, Besorgungen für Fiona zu erledigen. Außerdem die LA Candy Die Crew folgte ihr für den Rest des Tages. Sie hatten sie auf dem Parkplatz abgefangen, sie mikrofoniert und gefilmt, wie sie aus ihrem Auto stieg und zur Lobby des Gebäudes ging. Fünf Mal. Jetzt richteten sie sich im vorderen Wartebereich von Fiona Chen Events ein und filmten sie, „als sie zur Arbeit kam“.

'Hallo Naomi!' Sagte Jane und winkte der Rezeptionistin zu. Sie versuchte, mit dem üblichen akzeptierten niedrigen Dezibel zu sprechen, aber sie wusste, dass ihr das nur eine SMS von Dana garantieren würde, die ihr sagte, sie solle es noch einmal sagen, etwas lauter.

Naomi rückte ihr silbernes Headset zurecht und spähte hinter einem riesigen Strauß weißer Tulpen zu Jane. Sie warf einen verlegenen Blick auf die beiden Kameraleute, die sie heranzoomten. „Hi, Jane. Fiona möchte dich sofort in ihrem Büro sehen“, flüsterte sie.



Jane spürte, wie ihr Blut gefror. Fiona rief Jane nie in ihr Büro, es sei denn, sie war in Schwierigkeiten. Es war immer so etwas wie „Jane, als ich das letzte Mal nachgesehen habe, hatten Elfenbein und Eierschale nicht die gleiche Farbe“ oder „Jane, ist diese Nachricht von Jeffrey mit einem J oder von Geoffrey mit einem G?“ Was hatte sie dieses Mal getan? Wie auch immer, sie zog es vor, dass ihre demütigenden Vorträge privat stattfanden – nur sie und Fiona hinter verschlossenen Türen. Heute wohl nicht. Sie blickte stirnrunzelnd auf die Kameras, die „einen durchschnittlichen Arbeitstag“ festhalten sollten. Nun, die LA Candy Die Zuschauer werden sehen, wie mein durchschnittlicher Hintern angeschrien wird, dachte Jane.

Sie seufzte und ging den Flur hinunter zu Fionas Büro.

'Warte! Jane!' Ein Mann mit Ohrstöpsel eilte auf sie zu. „Hey, ich bin Matt. Ich leite das heutige Shooting.“

Was meinte er mit Regie? Sie dachte, sie würden ihr nur folgen. Was musste gelenkt werden?

„Hey. Tut mir leid, Naomi hat gesagt, Fiona will mit mir reden.“

„Ja, das wissen wir. Wir brauchen nur ein paar Minuten für den Aufbau“, erklärte Matt und ging zur Seite, als mehrere Crewmitglieder mit Kameras und anderer Ausrüstung an ihnen vorbeigingen. „Ihr Büro sieht wunderschön aus, aber es ist ganz weiß. Das macht es schwierig zu fotografieren. Sie haben heute Morgen zwei Stunden damit verbracht, es zu beleuchten“, fuhr Matt fort.

'Was ist falsch an Weiß?' fragte Jane.

„Vor der Kamera sieht es einfach nicht gut aus. Farbe sieht viel besser aus.“

Jane blickte auf das sommerliche weiße Spitzenkleid, das sie trug. Mist, dachte sie.

„Okay, du kannst jetzt reingehen“, wies Matt Jane an, als er von der Tür wegtrat.

Jane klopfte leicht, bevor sie hineinging. Fiona blickte von ihrem Computerbildschirm auf. 'Guten Morgen, Jane! Bitte kommen Sie herein und setzen Sie sich.' Sie klang freundlicher als sonst. Es muss ihr Spaß machen, Menschen zu demütigen, dachte Jane.

Als sie Fionas Büro betrat, sah sich Jane um. Zwei Metallständer, die große Lampen befestigten, flankierten Fionas Schreibtisch. Die Intensität der Lichter wurde durch breite Bögen gedämpft, die wie Pauspapier aussahen, die um die Vorrichtungen gewickelt und von hölzernen Wäscheklammern festgehalten wurden. Die gleiche Art Papier war über eines der hohen Fenster geklebt worden. Das Ergebnis war eine insgesamt weichere Beleuchtung im Raum.

Jane setzte sich auf einen der Stühle. Fiona faltete ihre Hände und beugte sich vor. „Also, Jane. Du fragst dich wahrscheinlich, warum ich dich heute hierher gerufen habe.“

Jane nickte mit großen Augen.

„Mir ist klar, dass Sie erst seit kurzem hier bei Fiona Chen Events sind“, sagte Fiona. „Aber in dieser kurzen Zeit hast du …“

– es geschafft, so ziemlich alles zu vermasseln, worum ich Sie gebeten habe, Jane endete schweigend.

„—hat den Druck sehr gut gemeistert. Ich denke, es ist an der Zeit, dass Sie zur nächsten Stufe aufsteigen. Zu diesem Zweck möchte ich Ihnen eine Beförderung anbieten. Wie würden Sie gerne meine Vollzeitassistentin werden?“

Jane fiel die Kinnlade herunter. Meinte sie es ernst? Fiona bot ihr ... eine Beförderung an?

„Natürlich nur auf Probe“, fuhr Fiona fort. „Sagen wir drei Monate. In diesen drei Monaten werden Sie härter arbeiten als jemals zuvor. Gleichzeitig werden Sie Möglichkeiten haben, die Sie noch nie zuvor hatten. Und wenn Sie Erfolg haben, Ihre Zukunft als Veranstaltungsplaner diese Stadt wird praktisch garantiert.'

Fiona lehnte sich in ihrem Sitz zurück und starrte Jane an, während sie auf ihre Antwort wartete. Plötzlich bemerkte Jane, dass Fiona Make-up trug. Wann hatte die Chefin angefangen, sich zu schminken?

'Nun, Jane?' Fiona forderte sie auf.

Die Kamera zoomte auf Jane. Sie holte tief Luft. War sie dazu bereit? Ein richtiger Job war besser als ein Praktikum, weil es bedeutete, dass sie bezahlt würde. Es bedeutete auch, dass sie mehr Verantwortung bekommen würde, mehr Respekt … mehr alles.

'Ja!' Sagte Jane und nickte. 'Gerne. Vielen Dank!'

Fiona lächelte. Es war nicht ihr übliches kühles, arktisches Ich-bin-die-Chefin-und-du-bist-mein-Sklave-Lächeln, sondern ein herzliches, freundliches Lächeln. Es sah an ihr nicht ganz natürlich aus. 'Fabelhaft! Lassen Sie mich Ihnen zeigen, wo Sie sitzen werden.'

Jane öffnete die unterste Schublade ihres neuen Schreibtisches und verstaute ihre Tasche darin. Sie öffnete auch die beiden anderen – jede Schublade hatte einen anderen Vintage-Kristallknauf – und begann zu planen, was wohin gehörte. Die oberste Schublade wäre für Bleistifte, Kugelschreiber und Schreibwaren. Die mittlere Schublade wäre für Energieriegel, Pfefferminzbonbons, Make-up, Tampons und andere persönliche Dinge.

Sie konnte es immer noch nicht glauben. Sie war in Fionas Büro gegangen und hatte erwartet, einen Verweis zu bekommen. Stattdessen wurde sie befördert. Auf ihrem Computermonitor sah sie das Spiegelbild eines Kameramanns, der hinter ihr den Blickwinkel veränderte. Sie hatte Mitleid mit ihm. Er wurde in die Ecke gedrängt und hatte keinen Platz mehr, um sich zu bewegen. 'Geräumig da hinten?' neckte Jane. Der Typ zuckte mit den Schultern und lachte ein wenig.

'Verzeihung.'

Jane wirbelte herum. In der Tür stand ein Typ mit kurzen, kurz geschnittenen blonden Haaren und blauen Augen. Er trug eine große, glatte Ledermappe.

„Hi“, sagte Jane ein wenig erschrocken.

„Hey, da“, sagte der Typ. „Ich suche Fiona Chen, aber ich glaube, ich habe mich verlaufen. Ich habe einen Termin, um ihr mein Portfolio zu zeigen.“

„Auf der anderen Seite des Flurs“, sagte Jane und deutete. „Sie hat tatsächlich jemanden da drin … vielleicht möchten Sie eine Minute warten.“

„Tut mir leid. Das Mädchen vorne hat gesagt, ich soll gleich zurückkommen.“

„Oh, keine Sorge. Sie hat nur für eine Sekunde jemanden da reingezogen. Irgendeine Verwechslung mit Pfingstrosen.

Der Typ lachte. 'Ich bin Paulo.'

„Du bist ein Model?“ fragte Jane und deutete auf die Mappe in seiner Hand.

Paolo lachte wieder. 'Nein, nein. Ich bin Fotograf.'

'Oh!'

Paolo lächelte sie an. Er hatte das süßeste Lächeln. „Hey, das ist vielleicht ein bisschen voreilig, aber … könnte ich dich mal anrufen? Vielleicht könnten wir auf einen Kaffee ausgehen oder so? Ich bin gerade aus San Francisco hierher gezogen und kenne nicht allzu viele Leute in der Stadt. '

Jane war von seiner Kühnheit überrascht. Sie hatten sich vor 60 Sekunden getroffen. Trotzdem sah er irgendwie aus wie ein junger Brad Pitt. Außerdem, wann war sie das letzte Mal auf einem Date? Braden zählte nicht. Sie hatte ihn am Wochenende in der Cabo Cantina wieder auf einen Drink getroffen, um zu feiern, dass sie in der Show war und in eine neue Wohnung gezogen war. Es war seine Idee gewesen. Aber das war kein Date. Es war nie bei ihm. „Sicher“, sagte sie.

'Groß!'

Jane blinzelte. Oh ja. Die Kameras liefen noch. Paolo wurde gefilmt. Aber er schien davon nicht beunruhigt zu sein. Bedeutete das, dass er ihr Büro betreten hatte, weil er wusste, dass dort Kameras stehen würden? Hatte Dana schon mit ihm gesprochen und ihn dazu gebracht, die Entlassungspapiere zu unterschreiben? Hatte sie ihm gesagt, er solle sie einladen? Oder war er zufällig zu einem Treffen da, wie er sagte?

Genau in diesem Moment öffnete sich Fionas Tür und Damien, ein Praktikant, schlurfte heraus und ließ beschämend den Kopf hängen.

„Ich hole deine Nummer auf dem Weg nach draußen“, sagte Paolo, bevor er in Fionas Büro verschwand.

'Okay.'

Obwohl sie ihn gerade getroffen hatte, konnte Jane nicht anders, als aufgeregt zu sein. Sie blickte im Flur an der Kamera vorbei und entdeckte Dana. Jane grinste und formte: „Er ist so süß!“ Dana nickte zustimmend und gab ihr einen Daumen nach oben. Jane bemerkte ein Entlassungsformular in Danas Hand. Bedeutete das, dass Paolo entlassen worden war? Bedeutete das, dass es ein Setup gewesen war? Jane lächelte in sich hinein, als ihr klar wurde, dass es ihr egal war. Sie dachte bereits darüber nach, was sie anziehen sollte, was ihr allererstes Date vor der Kamera werden könnte … ihr erstes Date, Punkt, seit Caleb. Okay, also war Paolo nicht Braden. Na und? Es war schön, einen Typen zu haben, der sich für sie interessierte. Es war lange her. Zu lang.

Aus LA Candy (HarperCollins), erhältlich ab 16. Juni überall dort, wo Bücher verkauft werden.